【行业写真】设计创新手机应用程式林思恩研发科技提供便利乐趣

2020-06-13  阅读 898 次

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一个小小的“四方格”,改变了现代人的生活方式。无论是缴费、叫车、通讯、浏览地图或饮食指南等日常生活所需,或是看电影、听音乐和玩游戏等娱乐,只要用手指轻轻点触手机里的“四方格”,即手机应用程式(App),许多事情都可以在弹指之间一触即通。手机应用程式为现代人提供了许多方便,得归功于富有创意和创造力的科技专才。

现年47岁的林思恩是一名手机应用程式程序设计师。1988年,当他刚中学毕业时,正是国内电子产业蓬勃发展的年代。当时,父亲建议他去修读电子与电机工程系,以便可以在电子工厂里找到一份好工作。

但是,当时性格叛逆的思恩却与父亲唱反调,偏偏不选择电子与电机工程系,而是选择到拉曼学院修读电脑课程。

他完成两年的电脑证书课程后,原本被美国的大学录取,却因为家里经济状况无法负担,而没有前往美国深造。于是,他从家乡吉打州居林前往吉隆坡一家超级市场的总部当实习程序设计师。

“当时是九十年代初,超级市场开始走向电脑化的经营模式。我的职责是将超级市场的运作系统电脑化,使报表和销售报告可以更快速地完成。以前,分行得等半年才能从总部取得报表,在电脑化之后,员工都使用电脑製作报表,总部可以用更短的时间将报表发布给分行。还有,以前销售报告得用12小时才完成,但是在电脑化后,销售报告只需花两小时的时间便能完成。”

辞职开公司

实习期间,他也没有放弃学习,他在吉隆坡报读来自英国的国际电脑有限公司(International Computers Limited,ICL)在本地开办的课程,并于1992年考获高级电脑研究文凭。

较后,他回到居林工作。1996年离开旧公司后,他到位于槟城的戴尔(Dell)国际电脑公司担任软件工程师,负责应对亚洲太平洋区域客户,为运行不正规的伺服器(Server)进行软件测试。

但是,创造力旺盛的他一直渴望有朝一日可以创业。4年后,他决定辞去工程师职位,筹备开设公司。因他一直热爱线上射击游戏“ Counter Strike ”,2005年,他把线上射击游戏在现实中落实,在槟城开设一家彩弹(Paintball)游戏场。

在那段期间,他因自行设计彩弹游戏队伍的T恤,而在无心插柳柳成荫的情况下成为设计师,并通过网络售卖T恤,外销到欧洲市场。

开发风水App获奖

7年前,林思恩再次重拾科技专业,但勇于创新的他不甘于当个朝九晚五的工厂上班族,而是自己创立名为“Edge Mobile Application Studio”工作室,以电脑商业软件应用策划和开发为主。

因他一直对风水感兴趣,于是,他当时便使用PDA掌上型电脑研发风水九宫格。“有一天,我遇见一名有钱人,向我炫耀他拥有当时最新的科技产品──iPad平板电脑。而我当时是使用传统按键手机通讯,还有PDA掌上型电脑来进行研发,对比下显得相形见绌。”

当时,智慧型手机在国内还不普及,手机应用程式开发在国内才刚地步。但他已预测到手机应用程式即将会是科技主流,于是,他购买并使用iPad平板电脑来开发“iLiuFa”风水App。

结果,他不但成功获得马来西亚数位经济机构(Malaysia Digital Economy Corporation,MDEC)给予的Icon App开发补助金,还荣获2012年GoMobile“最有前途手机应用程式”奖,以及2012年亚太资讯通讯科技大赛(APICTA)马来西亚卓越奖,并成为APICTA国家队其中一名代表,成绩亮眼。

他说,“iLiuFa”的“i”是依科技潮流以“i”为开头命名,而“ LiuFa”是指风水的派别“六法”,意旨玄空、雌雄、金龙、挨星、城门和太岁。

 “传统上,若大众要解析一所房子的风水,一般是请风水师到现场解析。但是,iLiuFa的App让大众可以自己当风水师,不用请风水师到房子现场,只要在手机里安装该App,然后到谷歌地图找到该房子的位置,该App自然会出现一个虚拟罗盘帮大众解析风水。”

该App推出后极受欢迎,而第一版的程式是依据当时的iOS 6行动作业系统开发,目前,他在设计第二版,以符合现今最新的iOS 11行动作业系统。

曾赴中国开科技公司

2014年,林思恩到中国参加AR大会时,认识一名志同道合的中国伙伴。双方一拍即合,于2015年4月在中国北京创立“唯名道”网络科技有限公司,专注于开发商业行销产品App。

“该App让商家可随时随地展示产品,消费者也可随时随地通过该App来360度地浏览产品,了解产品的使用说明,还有获得优惠券等。”

2015年,他也带领槟城与中国广东中山的AR团队,参与中国贵州大数据峰会,展出手绘旅游地图AR App和幼儿教育课程AR App。

原本该公司获得中国的投资商共两百万人民币的投资金,但后来投资商转向投资虚拟现实(Virtual Reality, VR)。在缺乏经费下,他与伙伴只好将公司结业。他于2016年10月回国发展。

虽然如此,在中国创业的那一年半里,让他累积丰富的经验。“无论是中上或中下阶层的中国人民都通过手机App处理各种生活事项,例如无现金交易购买餐饮,缴付停车费和水电费,向政府部门投诉民生问题等,而我国在这方面比中国慢了10年左右,科技发展有待加强。”

他说,当地也设有创业园,提供新晋科技专才一个发表产品与概念的平台。

“当地的创业团队都是由来自不同专业领域的人才组成,以便不同专业的人才可以互补来共同创造新的商机。虽然我国也设有提供科技专才发表的平台,但我发现有些新晋科技专才不擅于财务管理,导致最后与投资商的合作泡汤,产品无法推出市场。”

他说,科技帮人类解决生活上的许多问题,因此,科技资讯业在世界各地都是现今很热门的行业。他估计,人工智慧(Artificial Intelligence, AI)在未来几年很大可能取代电脑和手机,成为新一波科技趋势。

无固定办公室

回国后,林思恩重新启动“Doorian Mediawerks”公司,除了研发“iLiuFa”风水App第二版,目前,他也与一名音乐家合作,研发App来发表和推销音乐创作,还有研发线上教学App。

他的主要工具是一台苹果笔记型电脑,还有3台智慧型手机,其中一个是Android行动作业系统,另外两个是iOS行动作业系统。电脑是用来做设计和研发App,手机是用来测试App。

因此,他的公司没有实体店面。他平日都是通过电脑和手机与另外两名合作伙伴联繫。他工作的地点不固定,可能是在家里、图书馆或咖啡厅。

当他需要与客户会面时,他会和客户约在咖啡厅或一些公共场所。除了电脑和手机,他也随身携带XGIMI智能投影机,在墙壁上投影以为客户讲解,他还有一台Amazon Echo Dot智慧语音助理器,以便随时提醒他有关行程的安排,以及助他解答问题等。

与港艺人梁思浩合作  推出“触鬼”AR App

林思恩成功开发“iLiuFa”风水App后,再接再厉专研最新科技,并于2013年成立“Doorian Mediawerks”公司,专注研发与开拓增强现实(Augmented Reality,AR)技术App。

那一年,槟城兴起壁画热潮。他灵机一动,萌起以虚拟灵异与现实壁画旅游场景结合与互动,来开发AR App的概念。但当时这个概念没有获得MDEC的认可,使他无法获得补助金,必须自讨腰包以6万令吉购买AR执照来作研发。

不过,经朋友穿针引线下,他的概念获得香港电视节目《怪谈》主持人梁思浩的认同。双方合作于2014年7月推出“触鬼”AR App,集结香港、吉隆坡和槟城的鬼故事。该App推出后反应热烈,却在两个星期后被骇客入侵。

他对此感到无可奈何,但他也因此被德国研发AR的公司“Metaio”相中,受邀到中国参加AR大会北京交流会。原本他因经费不足而拒绝,经该公司说明承担费用后,他得以免付费参与该大会。

“那年,我也研发结合虚拟寻宝游戏与槟城现实旅游景点的App,希望吸引更多游客到各景点玩手机里的虚拟寻宝游戏,来刺激槟城旅游业。当时,时任槟城环球旅游机构的负责人很支持我研发这个App,但后来该机构更换负责人后,该App无法推出。”

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